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Marsupiales

definición Masurpiales
definición Masurpiales

Los marsupiales son un grupo grande de animales que pertenecen a los mamíferos. Su nombre científico es Marsupialia. La mayoría de estos animales son omnívoros y herbívoros, aunque algunos son sólo carnívoros.

Imagen Masurpiales
Imagen Masurpiales

Aspectos generales de los marsupiales

Se identifican fácil, porque cuando su cría nace, la transportan en una bolsa que poseen en el abdomen llamada marsupio, característica física que sólo se ve en estos animales.

Como existen muchos animales en esta familia, es difícil encontrar aspectos físicos parecidos, pero si buscamos bien podemos encontrar similitudes generales en estos animales aunque sean diferentes.

Todos estos animales tienen un olfato envidiable y muy desarrollado, también tienen distintos hábitos de alimento.

 La evolución de sus métodos alimenticios es importante ya que los marsupiales no pueden digerir la celulosa, esto gracias a que no poseen las enzimas apropiadas.

Cuantos años suele vivir un marsupial

Como los marsupiales son una clase extensa de animales, existen muchas variaciones en cuanto a su longevidad.

 Un ejemplo claro es que los canguros viven de 10 a 12 años en ambiente salvaje, mientras que en cautiverio puede vivir hasta 20 años.

 Los wombat viven de 18 a 20 años en estado salvaje y en cautiverio pueden vivir hasta 25 años.

Los demonios de Tasmania son la muestra de que algunos marsupiales viven poco, ya que en hábitat natural puede vivir de 4 a 5 años y en cautividad puede vivir de 5 a 6 años.

Finalmente otra especie famosa de marsupial es el koala, que puede vivir de 13 a 19 años en estado salvaje y de 15 a 20 años en cautividad.

Clasificación de los marsupiales

Existen distintos grupos que podemos separar en dos grandes conjuntos, los marsupiales americanos y los marsupiales australianos, cada uno de ellos tiene distintas denominaciones que definiremos a detalle a continuación:

Los Didelphimorphia

son sólo marsupiales americanos, estos suelen vivir en bosques o zonas pantanosas con lagos.

Estos animales son confundidos muchas veces con ratas y ratones, los animales que más destacan en este grupo son las zarigüeyas y las comadrejas.

Los Paucituberculata

Son una orden perteneciente al grupo de marsupiales americanos, suelen habitar en zonas andinas y los animales que más destacan son los ratones runchos y los tlacuaches musarañas.

La Dasiuromorphia

Son marsupiales australianos, famosos por ser carnívoros y consumidores de insectos, el animal que más destaca en este grupo es el demonio de Tasmania.

También lo era el lobo marsupial, también conocido como tilacino que vivió en todas las regiones de Australia, fue cazado por granjeros y cazadores y fueron extinguidos, el último ejemplar murió en 1930 en un zoológico.

Los Peramelemorphia

Pertenecen al grupo de marsupiales omnívoros, en donde destacan los famosos macrotis, que lamentablemente están actualmente en peligro de extinción.

Los Diprotodontia

Son un grupo de marsupiales herbívoros que habitan en regiones de Australia, esta orden es la más famosa porque alberga a tres marsupiales famosos, que son los canguros, los koalas y los wombats.

Finalmente, están los Notoryctemorphia, que habitan la parte central de Australia, este tipo de marsupial cuenta con dos especies que son muy parecidas al topo común.

Tipos o Especies de marsupiales en el mundo

Existen distintos tipos de razas y especies de marsupiales en todo el mundo, a continuación definimos a detalle las especies más famosas:

El canguro es de las especies de marsupiales más conocidas en todo el mundo, gracias a su característico salto y lo curioso que es ver a su cría en su marsupio.

 El canguro gris y el canguro rojo son los dos animales que representan la especie, se alimentan de hierba y habitan en distintas regiones de Australia.

El nombre científico del canguro rojo es Macropus Rufus, mientras que el nombre científico del canguro gris es Macropus Giganteus.

La zarigüeya es otro marsupial muy conocido, habita en distintas partes de América y es conocido por distintos nombres dependiendo del país o región.

 Un ejemplo claro es que en México se le llama tlacuache y en Venezuela se le llama rabipelado, su nombre científico es Didelphis marsupialis.

Este marsupial se distribuye en ríos, zonas rurales, zonas suburbanas, áreas de pantano y sitios con agua baja, suele salir y cazar de noche.

 Sólo se ve con una pareja en época de reproducción y cuando se siente en peligro suelta un olor muy fuerte y actúa como si estuviera muerta.

El koala es un animal lento y pertenece al grupo de marsupiales en Australia, se caracteriza por tener un cuerpo pequeño, una gran cabeza, orejas suaves y redondas, de nariz grande de tono negro y un suave y largo pelaje.

 Se alimenta la mayoría de veces de hojas de eucalipto, los eucaliptos no brindan muchos nutrientes y es por esto que el koala es sedentario en zonas de eucalipto.

 La mayoría de veces es encontrado durmiendo en varias ramas de árboles y es considerado un animal muy tierno, su nombre científico es Phascolarctos cinereus.

La comadreja es un marsupial que pertenece al grupo de especies de esta clase que viven en regiones y zonas de América.

 Este tipo de animales tienen la capacidad de adaptarse a cualquier área, ya sea cálida, fresca o tibia, su longevidad se remonta de 2 a 4 años y la cola de este ser es casi tan larga como su cuerpo.

 La reproducción de esta especie puede darse de 2 a 3 veces anualmente, y las crías cuando nacen se pegan a las ubres de la madre y se alimentan de ella por 6 semanas, pasado este tiempo permanecen en el lomo de la madre.

El nombre científico de la comadreja es Mustela nivalis y es carnívora, se alimenta de gallinas, roedores y distintos insectos.

El demonio de Tasmania o también conocido científicamente como Sarcophilus harrisii se ubica en el grupo de marsupiales carnívoros al igual que la comadreja.

 Se caracteriza por medir casi lo mismo que un perro pequeño, sus orejas son de un tono rojizo y su pelaje es negro, se alimenta de carroña y algunas veces caza su propia comida.

 Las crías viven en el marsupio de la madre por el transcurso de 90 a 100 días, cuando llegan a pesar 200 gramos, son dejados a su suerte y cada cría sigue su propio camino.

Hábitat y área de distribución del marsupial

Esta clase de animales se encuentran distribuidos en continentes como Oceanía, en donde habitan más de 200 especies y en América, donde habitan un poco más de 80 especies.

 Detalladamente según el comportamiento de cada especie pueden habitar en llanuras, bosques profundos, lagos, ríos, zonas rurales, zonas urbanas, lagos bajos y áreas de granjas y ganadería.

Reproducción del marsupial

Estos animales tienen un periodo de gestación algo corto, que dura de 10 a 14 días, completando luego su desarrollo en el marsupio.

 Estos animales están en el grupo de vivíparos, pero con la característica de que su sistema de reproducción es diferente al de los animales placentarios.

Ya que las hembras marsupiales poseen doble útero y tres vaginas, los dos laterales se usan para la fecundación y en la central es donde nacen las crías.

Que comen los marsupiales

Gracias a que existen más de 250 especies de marsupiales, algunos marsupiales son omnívoras,  herbívoras y algunas carnívoras.

Los marsupiales herbívoros se alimentan de hojas de eucalipto como el koala y algunas hierbas y arbustos como el canguro y los wombats.

El marsupial omnívoros consumen insectos y frutas, un ejemplo de estos marsupiales son las comadrejas.

Los marsupiales carnívoros se alimentan de carroña o animales más pequeños que ellos, en el caso del demonio de Tasmania, la zarigüeya por otro lado también es carnívora y se alimenta de roedores, gallinas e insectos.

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